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Phillip Conner:海外资深技术专家,为何选择中国3D打印企业?

浏览次数: 日期:2018-08-01

编者按

2017年,国内各个3D打印设备制造商加快了走向海外市场的步伐,有着"工业级3D打印领航企业" 之称的湖南华曙高科技有限责任公司(以下简称"华曙高科")已经成为其中的领头羊。从2012年出口第一台设备,到2015年与巴斯夫合作开发PA材料,与法国Prodways合作,到2016年收购德国LSS,2017年9月在美国德克萨斯州奥斯汀市——选择性激光烧结3D打印技术的诞生地成立北美分公司,全职聘请3位国际顶尖的应用、运营、服务专家,并于2018年在德国斯图加特成立欧洲分公司。

民族企业如何在拥有更先进技术、更成熟市场的国际舞台上崭露头角?华曙高科选择借助海外本土化的力量增强自身实力,北美分公司特别聘请了三位具备丰富经验的3D打印行业专家加入,这是华曙高科在国际化道路上走出的重要的一步棋。其中,拥有27年丰富3D打印从业经验的国际专家Phillip Conner先生受聘为北美分公司的高级工程师兼先进制造发展总监。

在过去27年间,Phillip Conner负责过大量的金属增材制造应用于航空零部件制造的应用项目,为推进增材制造在重大工程领域的应用做出了突出贡献。

作为一名海外资深技术专家,他为何选择加入中国3D打印企业?他又将如何把先进的国际3D打印发展理念融入中国企业,推动中国3D打印行业产业化?本期《3D打印世界》封面人物与大家一起分享Phillip Conner先生关于如何实现3D打印产业化的深刻和独到的见解。

从机械工程师到3D打印顶尖应用专家

"十年窗下无人问,一举成名天下知",或许可以很恰当地形容3D打印这项技术的发展经过,更难能可贵的是那些一直坚守着这个行业,并推动技术不断发展的从业人员,Phillip Conner先生便是其中一员。他于1991年涉足增材制造领域,一开始只是在全球第一台商品化激光烧结设备诞生地美国DTM公司当一个普通机械工程师,与后来创办华曙高科的许小曙博士成为关系亲密的同事,随后,Phillip Conner又转到金属应用开发组工作。2000年,DTM被3D打印龙头企业美国3D Systems收购,Phillip Conner继续在3D Systems从事金属应用开发的工作,一度担任3D Systems公司应用管理负责人。后来又先后在世界知名3D打印服务商美国Solid Concepts公司和全球3D打印市场份额占第一的企业美国Stratasys就职,就职期间Phillip Conner致力于将金属增材制造设备发展为适用于涡轮发动机终端零部件制造的集成化生产系统。

2017年,随着华曙高科北美分公司的成立,Phillip Conner加入了这家中国的工业级3D打印企业,担任先进制造发展总监,主要对3D打印技术、工艺和材料进行长期评估,并且不断寻求与其他企业合作的模式,为华曙高科本身、合作伙伴和客户创造业务增长和技术发展的新机会。

在外人看来,Phillip Conner拥有扎实的增材制造产业化应用技术功底、丰富的研发与管理工作经验,是行业内颇负盛名的专家。他为何会选择加入华曙高科这样一家中国的企业呢?

对于Phillip Conner而言,除了这家龙头企业有着不少吸引人的特点外,最为主要的原因是有机会与许小曙博士以及更多的行业专家合作,联手推动金属3D打印实现真正的产业化。

"我与许小曙博士、Daniel Delgado、Chuck Kennedy相识超过25年,彼此配合默契、紧密合作。华曙高科是全球唯一一家提供从3D打印设备、材料、软件、应用支持到服务的高性价比全产业链解决方案的3D打印服务商,正在通过不断的研发创新和'Open for Industry'(开源平台)的技术型经营理念改变3D打印的未来,加速3D打印产业化进程。"

Phillip Conner表示,秉承工业化的金属和尼龙增材制造理念,华曙北美分公司将为北美客户提供更正式,更全面,集展示、销售、应用研发、售后支持、培训服务为一体的3D打印全产业链解决方案。

极具潜力的中国市场 越来越"大"的3D打印

在3D打印行业里,最为成熟的当属欧美市场,其典型特征是正在进行的生产项目不仅在技术上可行,也可以实现商业化。为确保行业的持续性增长,技术不仅要带来利润,更要创新。而与欧美市场相比,Phillip Conner认为中国制造商主要有两大竞争优势:一是中国国内市场是巨大的,随着3D打印在中国制造业得到越来越广泛的应用,中国企业将为设备和材料提供更大的市场与更好的服务;而另一大优势则是中国的制造成本较低。昂贵的设备价格一直都是企业涉足3D打印的一大障碍,较低的制造成本有助于降低设备的平均价格。这意味着二三线的制造商将更为广泛地采用低价的3D打印设备,而这些中小型企业将成为3D打印下一个增长市场。

随着3D打印技术的日益壮大,不少人认为3D打印终有一日会替代传统制造工艺。但在Phillip Conner看来,所有的3D打印设备都与其他工具一样,是为特定目标而设计的机器。3D打印并不会取代传统制造,而是融入制造业,成为其中一部分。这种技术的融合是由设备与材料的不断改善,以及决定了3D打印零部件的使用和批准的成熟技术参数共同推进的。他相信在未来的十年内,3D打印机将逐渐成为工厂车间中一种常备的设备。

至于3D打印未来的走向,Phillip Conner认为如今最大的趋势就是向更"大"的成型尺寸、更高的效率、更产业化的制造发展。华曙高科最新自主研发推出的连续增材制造解决方案CAMS就是顺应这一趋势的产物, CAMS系统中的尼龙高温3D打印设备HT1001P和金属3D打印设备FS421M、FS721M已是目前尺寸最大的3D打印设备之一。

3D打印机的规模和专业化程度都在不断发展壮大,在不久的将来市场上很快会出现一些拥有特定应用的设备,它们专门针对特定类型的零部件进行生产,大规模生产终将实现。连续增材制造生产系统CAMS不仅成型尺寸跨越了一个时代,同时具有多激光、多缸体、全自动供粉系统,以及全新的集成粉末处理系统、远程监控和匹配第三方软件的API接口。在Phillip Conner看来,无论是规模还是功能,3D打印都是逐步走向"大"的趋势。

3D打印如何实现产业化?

尽管3D打印发展迅速,但想要将一项技术真正的发展壮大,最为重要的就是实现产业化,将其融入产业中才能获得生生不息的源泉。

要真正实现3D打印产业化谈何容易,Phillip Conner先生在一次演讲中提到,这不仅仅是一个简单加工,而是一个完整的产业流程。其中包括先进的商业模式、核心设备的支持、厂房建设、质量控制及安全保障。

首先是建立一个先进的商业模式,它能帮我们做决策,从而支持整个3D打印产业化进程。而建立一个全程可监测,可记录,可控制的先进的商业模式,须包括四种能力:定义的能力,建立质量管理体系,定义工件标准;测算的能力,有能力去衡量评估工件质量;记录的能力,整合相关生产信息,建立数据库;控制的能力,用软件监控生产过程。

Phillip Conner举了一个例子,曾经他们在为某国际著名航空航天客户做一个非常重要的项目之前,为了达到对方的认证标准,需要提交约一千份的相关资料,包括无数次的测试数据,及相关培训体系、服务体系、产品质量、过程控制的标准认证,这些都是通过先进的质量控制体系去完成的。所有的过程完成之后,才能进行最终的工件打印。

其次是选择最合适的3D打印设备供应商。在采购3D打印设备时,您是希望只有一个专属3D打印设备供应商,还是选择从多个供应商手中采购?Phillip Conner以多年经验告诉大家——"与一站式3D打印设备供应商合作更有优势"。一站式3D打印设备供应商能提供更加完善,更加高品质的服务,能整合各方资源,为客户提供全产业链服务,尤其是更及时的售后支持。如华曙高科目前能为客户提供从设备、材料、软件、应用到售后的高品质全产业链服务客户体系,为客户提供便捷、优质、高效的客户体验。

但是,前瞻性计划不仅仅只能停留在某一台设备、某一个工件上,而是要聚焦于整个技术的发展。有了先进的商业模式,核心设备的支持及相应质量管理体系后,就可以开始考虑如何建设3D打印厂房。安全是首要考虑的、最重要因素。要在确保安全的情况下,才能操作所有的设备。安全包括粉尘控制、防火保护等。粉尘控制不仅仅要保障操作者身体健康和操作安全,而是不同种类的粉末要分类存储,从而保证粉末材料没有交叉污染。对于金属材料而言,防火保护至关重要,要格外注意。另外,操作员必须穿戴操作装备,经过合格培训后,才能操作设备,在这方面,华曙学院一直给客户提供全面的培训服务,帮助客户通过认证,确保操作安全。

Phillip Conner建议,3D打印厂房布置需要注意以下几点:一是要保证充足的能源和惰性气体供应,二是布置要易于从传统制造车间转化为3D打印厂房。如何将3D打印设备融入到整个厂房建设中,这是一个前瞻性的工作,也是长期运营的必要要素。

Phillip Conner表示,不管是技术还是发展,未来永远将超出人们预期。他曾经帮助客户建立了一个3D打印加工中心,预计能满足客户5年的使用需求,但实际上短短18个月后,这个加工中心就已经极度饱和。3D打印从原型制造到产业化生产的转型需要财力、人力、时间的大量投入,但从长远看来,这些投入都将会有数倍回报,大家一定要对未来发展给予足够的信心和预估。

我们可以看到,3D打印的整个流程中包含的零部件制造、热处理和质量把控这些流程与工序,但这个流程仅仅有一个步骤--"零部件制造"涉及到了3D打印技术,而这唯一涉及3D打印的步骤虽然很重要,但它并不代表全部,只有把贯穿其中的"质量控制"及"安全保障"等环节这都做好,才能实现高质量、国际化的3D打印产业模式。

最后,Phillip Conner先生还提出3D打印成功产业化的关键还在于国际认证标准的使用,如ASTM标准和ISO标准。这些标准的使用可以确保设计师和工程师了解应如何针对3D打印技术本身进行设计,也为3D打印机和3D打印材料制造商提供了制造工艺框架。最为重要的是为测试与验证应用于任何领域的零部件提供了方法与标准。

在Phillip Conner看来,行业的重心逐渐从技术转向商业化。随着行业的发展与成熟,那些"一刀切"的设备也逐渐发展成更具产品特定性,且操作更高效的设备。而随着中国3D打印供应商进入全球市场,竞争加剧将进一步降低3D打印设备的价格,3D打印技术也将逐渐适用于制造所有的终端产品。

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